Разделы

Весы для Млечного Пути.
Что можно увидеть в звездном небе в апреле?

Николай Железнов, кандидат физ.мат. наук
Марина Лукашова, кандидат физ.мат. наук
(Институт прикладной астрономии РАН)

К большому сожалению наблюдателей, ночной работы для них становится все меньше. В апреле день прирастет еще на два с половиной часа – почти до 16 часов. А ночи становятся не только короче, но и светлее – со второй половины апреля их «заменят» астрономические сумерки. То есть Солнце не будет опускаться под горизонт ниже 18 градусов, и следы зари на небе сохранятся всю ночь.

Но до белых ночей еще далеко, и владельцам телескопов унывать пока рано. В апреле почти все яркие планеты сконцентрируются к западу от Солнца и пусть непродолжительно, но будут видны на рассвете.

Юпитер расположится в созвездии Змееносца, а Сатурн – в Стрельце. Восходят планеты-гиганты после полуночи и будут располагаться низко над горизонтом. 10 апреля Юпитер, а 30 апреля – Сатурн будут находиться в стоянии и перейдут к попятному движению, выписывая на небе петли. 23 апреля Луна пройдет недалеко от Юпитера, а 25 апреля окажется рядом с Сатурном.

Венера и Меркурий появятся на небосводе на утренней заре и тоже низко над горизонтом. Причем после наибольшей западной элонгации 11 апреля Меркурий станет практически невидим: хотя он и будет находиться на максимальном расстоянии от Солнца, эклиптика планеты по утрам окажется наклоненной под острым углом к горизонту, за которым Меркурий и спрячется, быстро приближаясь к светилу.

Недалеко от Меркурия в начале месяца расположится Нептун – 2 апреля Меркурий пройдет от него всего в 20 минутах дуги. А 10 апреля в 17 минутах дуги от него будет двигаться Венера. Солнце достаточно быстро удаляется от Нептуна, и с каждым днем до рассвета он успевает подняться все выше. 30 апреля недалеко от Нептуна закончит свой месячный путь, начатый близ Венеры, Луна.

Кстати, недавно получил имя самый маленький спутник Нептуна, 14-й по счету – теперь он Гиппокамп. Но разглядеть его можно только в самые мощные телескопы, ведь его размер приблизительно 34 км.

К Урану в созвездии Овна все ближе приближается Солнце, уже 22 апреля он будет находиться в соединении с ним и станет невидим. 6 апреля, на следующий день после новолуния, недалеко от Урана пройдет тонкий серп растущей Луны.

Единственной вечерней планетой в апреле станет Марс. После захода он будет сверкать в созвездии Тельца почти пять часов, перед тем как уйти под горизонт. 9 апреля недалеко от Красной планеты будет находиться Луна.

Последние астрономические новости заставляют нас покинуть пределы Солнечной системы. Речь пойдет о нашей галактике Млечный Путь.

Дело в том, что ученым наконец-то удалось «взвесить» нашу звездную систему, состоящую из 200 – 400 млрд звезд. Трудность заключалась в том, что помимо самих звезд, пылевых и газовых облаков и других объектов надо было учесть и темную материю, которая может составлять 90% от массы всей Галактики.

Для «взвешивания» Млечного Пути пришлось использовать метод, основанный на измерении скоростей шаровых скоплений – плотных звездных групп, которые вращаются вокруг спирального диска Галактики. Объединив данные, полученные с помощью космического телескопа Европейского космического агентства «Гайя», с наблюдениями, проведенными ранее с помощью телескопа им. Хаббла, астрономы обнаружили, что наша Галактика в радиусе

129 000 световых лет от центра «весит» около 1,5 триллиона солнечных масс. Более ранние оценки варьировались в пределах 500 млрд – 3 трлн масс Солнца.

В завершение о Лиридах. Апрельский метеорный поток можно будет наблюдать во второй половине месяца с максимумом 23 апреля. Поток не самый мощный – в максимуме ожидается не более 20 метеоров за час. Созвездие Лира, в котором находится его радиант (источник), является незаходящим созвездием Северного полушария и расположено высоко в небе. Так что «ловить звезды» можно всю ночь, только одевайтесь потеплее. Помешать может лишь непогода или яркая Луна, ведь 19 апреля полнолуние.

Удачных вам наблюдений и хорошего настроения!

Материал для газеты «Санкт-Петербургские ведомости»